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Au Maroc (1890)

Loti, Pierre

Au Maroc (1890)

$ 22.00

Originally published in 1890, this travel memoir by Pierre Loti narrates a month-long journey by horseback in Morocco through Tangier, Fez and Meknes. The initial trip from Tangier to Fez was in the company of a French embassy, after which Loti continued on by himself dressed in Moroccan clothing. Au Maroc was Loti's first pure travel literature.

The book has been influential. Matisse, before coming to Morocco, studied the country by reading Loti's book. Edith Wharton’s In Morocco (1920) found its "strongest influence" in Loti's account.

La ville de Rabat n’eut pas la main heureuse le jour où elle débaptisa la rue Pierre-Loti… Si un écrivain français, né et mort (1850 – 1923) à l’époque coloniale, fut islamophile, arabophile, marocoplhile c’est bien, en effet, ce Julien Viaud, alias Pierre Loti, officier de marine et académicien, esthète éclairé et grand  voyageur, à la fois très nationaliste et très cosmopolite! Pour toutes ces raisons et aussi pour sa plume absolument savoureuse, Loti méritait d’avoir enfin une édition d’Au Maroc dans ce Royaume chérifien même, auquel, en le parcourant au printemps 1889, il adressa une retentissante déclaration d’amour et d’admiration, sans pour autant cesser de le regarder avec un réalisme impitoyable. Loti sait aimer mais sans s’en  laisser conter. C’est là tout le prix d’un inimitable art d’écrire et d’une vision complètement originale du Maroc de jadis. Sur un point capital, toutefois, Loti s’est trompé, quand il a vu – à regret – l’Islam « mourant sous la poussière des siècles » , alors qu’on contraire celui-ci préparait dans ses profondeurs une formidable résurgence démographique et politique…


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